草食动物与肉食动物的数量比至少是10:1,从最大的陆生哺乳动物到可以舒服的生活在一片叶子上的小昆虫,草食动物多种多样,草食动物为什么这么多,是因为植物性食物有两大优势,一方面是因为它们非常的容易被找到,另一方面它们不会逃跑,对于小型动物来说,还有另外一个好处——植物是很好的藏身之所,但是食用植物也有弊端,因为这种食物吃起来比较慢,而且不容易被消化。

食草动物都有哪一些特点,今天我们就来盘点一下

一,秘密部队

一只大象每天可以吃掉好几百斤的食物,它们常常将树枝推倒来食用树枝上的叶子,野猪则采用不同的方法——从泥土中挖掘出美味的树根来食用,虽然这些动物体型比较大,但是它们并不是世界上最为主要的草食动物,相反,昆虫和其他无脊椎动物的食用量远远超过它们。

在热带草原上,蚂蚁和白蚁的数量要常常超过其他所有草食动物的总和,它们收集种子和叶子,把它们搬到地下,很多昆虫以树木为食,而毛毛虫则是躺在叶子中啃食,毛毛虫的胃口很大,如果这些虫进入到公园或者植物园,可以造成非常严重的虫灾。哺乳动物,无脊椎动物食用的植物种类范围很广,但是小型食草动物对它们的食物通常比较挑剔,比如榛子象鼻虫只是以榛子为食,如果它遇到其他食物,它宁可饿死也不会吃,对食物的挑剔看似非常奇怪,但是对于市场动物而言,有时候这是值得的,因为这样才处理它们的专门食物时效率会格外高。

二,收集种子和存储

爬行动物中的草食者比较少,鸟类中比较多,其中只有很少一部分鸟类以树叶为食,更多的是食用花,果实或种子,蜂鸟在花朵中穿梭采集花蜜,有些鹦鹉用它们舌头舔食花粉,食用果实和种子的鸟类更为常见,不像蜂鸟和某些鹦鹉,它们在全世界都有分布。

种子是十分理想的食物,它们富含各种营养性的油类和淀粉,这也是为什么鸟类和啮齿类动物将种子作为食物的原因,在一些干燥的地方,寻找食物比较困难,食用种子的啮齿类动物就非常多,啮齿类动物和鸟类不同,它们会在最困难的时候,收集并在地下存储食物而存活下去,在有些地方,有的沙鼠可以存储几十千克的种子和根,这些粮食足够它们生活几个月。

三。食草

种子虽然消化很方便,但是并不是所有草食动物都热衷于此,因为种子含有纤维素这种坚硬的物质,很多动物消化不了,人类也同样如此,不单是人类,很多大型草食动物动物也不能消化,尽管这些是它们食物的主要组成部分,那么这些动物是如何解决这个问题呢,答案是:它们利用微生物帮助它们完成这项消化工作,这些微生物包括细菌和原生生物,它们拥有特殊的酶,可以将纤维素分解,微生物在哺乳动物的消化系统中安营扎寨,许多食草动物将微生物安排在胃中,胃工作起来就像一个发酵罐,这些草食动物被称为反绉动物,包括羚羊,牛和鹿,它们将经过第一轮消化的食物再次咀嚼,进而吞咽后再消化这一过程使得微生物更容易分解食物。

四,全职进食者

反绉动物对于消化十分有效,但是会占用很长时间,进食草木也非常费时间,再加上植物的所能提供的热度很低,所以草食动物基本上没有太多的休息时间,因为它们总是忙于采集食物和消化食物,除了偶尔警惕肉食捕食者的袭击,其他时间不是在进食就是在进食的路上,对于植物食性的昆虫而已,情况也是大同小异,尽管变成成虫之后它们的食性通常会发生变化,毛毛虫是繁忙的进食者,不过成虫的蝴蝶或者蛾大多数时间都是用于寻找配偶和产卵,因为成虫之后它们的生命周期很短,它们会在花丛中穿梭,很多根本不是食用任何东西,所以从这个情况来看,昆虫也是属于全职进食者。